Les orages et la foudre en montagne

Tous ceux qui l'ont vécu vous le diront : se retrouver dans un orage en pleine montagne est souvent une expérience terrifiante. Tous les phénomènes (pluie, neige, foudre) sont amplifiés et les risques d'accidents augmentent considérablement. Les cas de foudroiement sont rares en France, mais peuvent être mortels. Il vaut donc mieux éviter les orages en montagne dans la mesure du possible, et sinon connaître le comportement à avoir pour éviter les risques de foudroiements.

Je tiens à préciser que ne suis pas météorologue, et l'article qui suit n'est pas exhaustif. J'emploie aussi le terme "la foudre qui tombe" alors que ce n'est pas exactement le cas, mais c'est l'expression couramment employée.

1. Eviter de se retrouver dans un orage

Avant de partir

Regarder les prévisions météo. Les bulletins sont disponibles sur le site Météo France. Si vous n'avez pas internet à disposition (en trek par exemple) consultez les bulletins Météofrance au 3250* (*prix d'un appel: 1,35 € TTC par appel puis 0,34 € TTC par minute).

Le site http://alerte.vigilance-meteo.fr/orage.html donne les alertes d'orage (on trouve aussi les alertes pluies, neige et tempêtes).

Jetez un coup d'oeil aux webcams disponibles sur le site, puis mettez la tête dehors pour observer le ciel et guetter des signes annonciateurs d'un changement de temps.

Un peu d'anticipation

Prenez l'habitude de partir le plus tôt possible le matin pour revenir tôt. Généralement, les orages d'été éclatent plutôt en fin d'après midi.

Une fois en marche, continuez à observer le ciel pour détecter des signes pré orageux. Si vous doutez, pensez aux possibilités de repli et à l'éventualité de faire demi-tour. Dans le cas où ce n'est pas possible, il faut prendre la précaution de ne pas s'exposer aux endroits ou il sera difficile de se protéger. Par exemple, si vous pensez que l'orage peut arriver dans les prochaines minutes et que la suite de votre itinéraire se déroule sur une arête ou une crête, arrêtez vous et restez à l'abri le temps que le danger soit passé, ou changez d'itinéraire.

2. Signes annonciateurs d'orages : nuages et phénomènes

Quelques notions de météorologie : reconnaître les nuages à l'origine des orages

Les orages et la foudre en montagne
Résumé des types de nuages, tiré du site Météo France

La première chose dont il faut être capable, c'est de savoir reconnaître les nuages pré-orageux : c'est le signe qu'il peut y avoir des orages plus tard dans la journée même si ce n'est pas tout le temps le cas. Ce sont les cumulus. Il existe plusieurs formes de cumulus et ils peuvent rapidement évoluer.

Les premiers cumulus à repérer sont les cumulus humilis. Il a un aspect bourgeonnant qui lui donne des allures de choux-fleur, et ses contours sont plutôt bien définis. Ils ne sont pas forcément annonciateurs de mauvais temps, surtout quand ils sont épars dans le ciel : on parle de cumulus de beau temps. Mais il faut surveiller leurs évolutions vers d'autres formes de cumulus plus menaçants  : les cumulus mediocris et les cumulus congestus.

Les cumulus humilis augmentent en nombre et s'étendent verticalement en forme de tour : on parle de cumulus mediocris.

Si l'extension verticale augmente encore, et qu'on remarque un contraste de plus en plus fort entre la base qui devient sombre et le flanc du nuage qui est blanc, on parle de cumulus congestus. C'est la dernière étape de l'évolution du cumulus, et il y a des risques de voir apparaître des nuages de précipitations et orageux : les cumulonimbus.

Les cumulonimbus atteignent une extension verticale maximale et le nuage prends une forme d'enclume : le sommet s'élargit. Il pleut déjà, où il va pleuvoir rapidement, et les risques d'orages deviennent très importants. Prenez les précautions nécessaires avant de voir ce type de nuage se former.

Etapes d'évolution d'un cumulus en cumulonimbus orageux

Les orages et la foudre en montagne
Etape 1 : Cumulus humilis isolé. (par Glg)
Les orages et la foudre en montagne
Etape 2 : Cumulus mediocris
Les orages et la foudre en montagne
Etape 3 : Cumulus congestus.
Les orages et la foudre en montagne
Cumulonimbus avec leurs formes caractéristiques d'enclumes. (par JPS68)

Signes annonciateurs de la foudre à court terme

On observe des cumulonimbus et le ciel s'assombrit rapidement. De fortes bourrasques de vent se sont peut être levées mais se sont arrêtés d'un coup. L'orage est là.

Les signes suivant ont été vécus et décrits par les randonneurs qui ont eu déjà eu une expérience d'orage en montagne. Ils indiquent que la foudre va tomber de manière imminente et proche, vous devriez déjà être à l'abri.

  • L'air se met à vibrer, de plus en plus fort. On peut entendre un bruit strident.
  • On entends des bourdonnements, d'abord comme si quelques abeilles tournaient autour, puis de plus en plus fort comme un essaim.
  • On peut avoir la sensation d'avoir les cheveux tirés en arrière.

Si vous observez un de ces 3 signes, j'espère que vous avez déjà fais le nécessaire et que vous êtes protégés du mieux possible, sinon déguerpissez en vitesse et adoptez les consignes de sécurités données dans le paragraphe suivant.

3. Comment se comporter en cas d'orage

Les orages et la foudre en montagne

Vous commencez à entendre le tonnerre gronder, ce qui veut dire que l'orage est à moins de 10 km, donc tout proche, les conditions deviennent dangereuses. A ce point là vous devriez avoir revêtu vos vêtements de pluie depuis longtemps. Il est possible de savoir si l'orage se rapproche en comptant le nombre de secondes qui s'écoulent entre l'éclair et le bruit de la foudre. Si au prochain éclair, ce temps diminue, l'orage se rapproche et il faut faire vite.

La première règle est de ne pas paniquer, et de ne pas courir. Les accidents sont plus nombreux lors de chutes dues à la précipitation et la panique que lors de foudroiements. Ensuite veillez à adopter ces gestes dans l'ordre de priorité et suivant le cas :

  1. Essayez de perdre le maximum de dénivelé possible, si l'orage est encore assez loin, pour vous mettre à l'abri. Vous serez moins exposés à la foudre.
  2. Choisir les lieux les moins exposés : s'éloigner des sommets, des crêtes, des arêtes, et éviter d'être le seul élément en hauteur sur un plateau. Evitez de vous abriter sous un arbre isolé qui est un élément de choix pour la foudre. Il ne faut pas se coller à une face rocheuse, ne pas se mettre sous les surplombs, et évitez les grottes, surtout leurs entrées. Préferez les points de dépression, les vallées, les points bas dominés par des points plus hauts autour. S'éloigner de tous ruissellements et points d'eau. Si vous êtes en forêt, descendez au plus bas dans la foret (sans vous mettre à la lisière) et restez sous des arbres bas et espacés. S'assurer d'être à l'abri de chutes de rochers ou d'arbres au cas ou la foudre s'abattrait sur l'un deux.
  3. Eloignez vous les uns des autres si vous êtes en groupe, d'une part car un groupe de plusieurs personnes est une cible privilégiée pour la foudre, et d'autre part si une personne est foudroyée les autres pourront lui porter secours.
  4. Débarrassez vous de vos objets pointus et/ou métalliques, qui sont des chemins faciles pour la foudre. Les laisser à plusieurs dizaines de mètres à l'écart, en repérant l'endroit où vous les entreposez, bien évidemment.
  5. S'abriter et s'isoler du sol avec un objet, de préférence sec. Si vous avez un matelas mousse c'est parfait, sinon un s'asseoir sur son sac, sur une corde, n'importe quoi qui peut vous isoler du sol. Evitez les couvertures de survie.
  6. Adopter la position suivante : accroupi à pieds joints sur votre matériel servant d'isolation, en boule (la tête sur les genoux), les mains sur les oreilles. Cette positions minimise les risques de foudroiement.



4. Que faire en cas d'accident ?

La première chose à faire et d'aller auprès de la personne touchée et d'appeller les secours au numéro d'urgence qui est le 112. Expliquez clairement et briévement ce qu'il s'est passé et suivez les consignes qu'on vous donnera.

Suivant le cas, et si la personne est inconsciente, il est possible que vous deviez entamer un massage cardiaque et un bouche à bouche. Les bases de secourisme sont toujours utiles !

5. S'il ne fallait retenir qu'un seul conseil

Ce serait d'éviter absolument d'aller en montagne lors de prévisions orageuses ou si un doute subsiste sur le temps qui s'annonce. C'est le conseil le plus simple à appliquer et le plus efficace !

Prévisions Météo : exploiter les outils à votre disposition

Vous avez choisi une randonnée, mais l'avez vous bien préparée ?

La prévision des conditions météo est une étape très importante lors de la préparation d'une randonnée. Voici quelques conseils pour vous aider à bien exploiter tous les outils météo qui sont à votre disposition : les prévisions générales, les prévisions locales, les bulletins neige et avalanches, les webcams du site Isere Rando.

N°1 - Les Prévisions météo générales

Prévisions de J à J+9

La carte de Météo France (accessible ici)

Prévisions Météo : exploiter les outils à votre disposition
Carte météo - www.meteofrance.fr

La carte nous donne plusieurs informations :

  • Le temps attendu, avec un pictogramme qui le représente.
  • Les températures attendues.
  • Le sens du vent et sa vitesse en cliquant sur l'icone  à gauche de la carte.

C'est une carte interactive, on peut zoomer et dézoomer librement pour avoir les prévisions au niveau national, puis régional, puis départemental, et enfin local (pour une ville donnée).

Au niveau local les prévisions sont assez précises puisque en cliquant sur les liens Détails et En savoir plus on peut avoir les prévisions (temps, vent, précipitations, gel) par tranche de 3 heures.

La légende est disponible en cliquant en bas à gauche de la carte.

Indice de confiance (sur la carte et sur les prévisions locales)

L'indice de confiance apparaît sur la carte et dans les prévisions locales à partir de J+4. Sur la carte il donnera la confiance des prévisions au niveau national, et sur les prévisions locales il donnera la confiance des prévisions pour chaque ville.

L'indice de confiance est donné sur une échelle de 1 à 5, 1 pour très forte incertitude, et 5 pour très faible incertitude.

Probabilité de précipitations (prévisions locales des villes)

La probabilité de précipitations est indiquée sur les prévisions locales en cliquant sur les liens En détails ou En savoir plus en bas des prévisions. Elle s'exprime en pourcentage et indique le risque de précipitations en un lieu donné. Elle complète l'information donnée par les pictogrammes présents sur les prévisions, le pictogramme indiquant plutôt le type de précipitations attendu.

0% indique un risque nul de précipitations, de 10% à 40% un risque faible, de 40% à 60% un risque modéré, et au dessus de 60% un risque elevé de précipitations.

Probabilité de gel (prévisions locales des villes)

La probabilité de gel est indiquée sur les prévisions locales en cliquant sur les liens En détails ou En savoir plus en bas des prévisions.  Elle s'exprime en pourcentage et indique le risque de températures négatives en un lieu donné. Elle complète l'information donnée par les températures présentes dans les prévisions qui sont les températures les plus probables attendues.

Dans le cas d'une température prévue positive, la probabilité de gel varie entre 0% et 50%, 0% pour risque nul de gel et 50% pour un risque modéré de gel. Dans le cas d'une température négative, la probabilité de gel varie entre 50% et 100%.

Prévisions mensuelles

Ce sont des prévisions qui informent sur la situation générale attendue, les tendances de températures et de précipitations avec 1 mois d'échéance. Elles sont mises à jour deux fois par semaine. Elles sont accessibles ici.

Prévisions saisonnières

Moins utile pour nous, les prévisions saisonnières informent sur le climat général dans les 3 mois à venir. Elles sont accessibles ici.

N°2 - Les Prévisions météo en montagne

Carte des massifs de Météo France (lien)

C'est le même principe de fonctionnement que la carte générale vue plus haut. On peut cliquer sur le massif de son choix, puis il est possible de choisir une station en cliquant directement sur la carte ou en la choisissant dans la liste déroulante qui se trouve au dessus.

La différence est qu'on trouve des informations supplémentaires sur ces cartes : l'ISO 0° et la limite pluie/neige.

Petit point sur l'ISO 0° et la limite pluie/neige

Prévisions Météo : exploiter les outils à votre disposition
ISO 0° - www.meteofrance.fr

L'ISOtherme 0° caractérise l'air. On considère que l'atitude donnée par l'ISO 0° est l'altitude où la température de l'air sera de 0°. L'ISO 0° est souvent bien différent de l'altitude ou le sol est gelé, qui dépend d'autres facteurs (nature et exposition du sol, présence de nuages, présence d'humidité, présence de vent).

La limite pluie/neige est elle aussi différente de l'altitude où la température de l'air sera de 0° (ISO 0°). Les flocons ne se transforment pas en pluie là où la température est de 0° mais ils se transforment la où la température est positive. La limite pluie/neige est généralement 400m en dessous de l'isotherme 0°, mais en cas de fortes précipitations elle peut aller jusqu'à 800m voir 1200m en dessous de l'ISO 0°.

Enneigement en station (lien)

Prévisions Météo : exploiter les outils à votre disposition
Enneigement - www.meteofrance.fr

C'est un outil très pratique pour évaluer à quelle altitude on va trouver de la neige et en quelle quantité.

La carte générale nous donne la hauteur totale de neige observée suivant le versant et l'altitude du massif choisi.

On peut avoir des informations plus précises pour chaque station en la séléctionnant dans la liste déroulante au dessus de la carte.

Bulletins neige et avalanches (lien)

Passage obligé l'hiver, ces bulletins décrivent : le risque d'avalanches, la stabilité du manteau neigeux, la qualité de neige.

Bulletin général

En selectionnant une montagne, puis un département, on se retrouve avec une carte listant tous les massifs du département avec :

  • le risque d'avalanches (évalué de 1 à 5, 1 pour faible, et 5 pour très fort)
  •  la dangerosité des différents versants
  • des infos sur le déclenchement des plaques (les zones à risque pour le départ de plaques suite à un passage de skieurs ou pour les départs spontanées).

Bulletin détaillé

Prévisions Météo : exploiter les outils à votre disposition
Epaisseur du manteau neigeux - www.meteofrance.fr

En cliquant maintenant sur la carte et sur un massif en particulier, on trouve un bulletin plus précis avec des détails sur :

  • la stabilité du manteau neigeux
  • la quantité de neige fraîche à 1800m
  • la qualité de la neige
  • l'épaisseur de neige hors piste.